SDM y ENM

En la literatura existe un debate, hasta cierto grado semántico (Elith & Leathwick, 2009; Franklin, 2009) , sobre el nombre correcto para la actividad de modelar áreas de distribución. Se usan los términos environmental niche modeling (ENM), species distribution modeling (SDM), habitat preference modeling, y varios otros. El punto importante a recordar no es tanto el nombre (aunque un mal nombre confunde y un nombre acertado clarifica las cosas),  sino el concepto  de que se trata. Cuando se intenta modelar el área ocupada GO, lo natural es hablar de SDM. Si se intenta modelar las áreas potenciales GI o A, lo cual esencialmente implica localizar en la geografía las regiones favorables a la especie (o sea, contenidas en su nicho fundamental existente, o aquellas en el nicho realizado pero que ocurren en otras regiones no ocupadas) entonces lo lógico seria usar el termino ENM.  En la mayor parte de la literatura estas distinciones no se hacen y los terminos ENM y SDM se consideran sinonimos.

Dejando a un lado los problemas semánticos, el interesado en estudiar nichos o áreas debe tener claras tres cosas: 1) Existen al menos tres clases de nichos Grinnelianos (el fundamental, el fundamental existente y el realizado) 2) Existen al menos tres áreas de interés (la ocupada, la potencial y la invadible), y 3) Modelar nichos no es igual a modelar áreas, al menos por la obvia razón de que los nichos son subconjuntos de E y las áreas son subconjuntos de G.